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07/08/2012

David Hume - Os tipos de conhecimento

«Todos os objectos da razão ou investigação humanas podem naturalmente dividir-se em duas classes, a saber, Relações de Ideias e Conhecimentos de Facto. Do primeiro tipo são as ciências da geometria, álgebra e aritmética e, em suma, toda a informação que é intuitiva e demonstrativamente certa. Que o quadrado da hipotenusa é igual à soma dos quadrados dos dois lados é uma proposição que exprime uma relação entre estas figuras. Que três vezes cinco é igual à metade de 30 expressa uma relação entre estes números. Proposições deste tipo podem descobrir-se pela simples operação do pensamento, sem dependerem do que existe em alguma parte do universo. Ainda que nunca tivesse havido um círculo ou um triângulo na natureza, as verdades demonstradas por Euclides conservariam para sempre a sua certeza e evidência.
Os Conhecimentos de Facto que constituem os segundos objectos da razão humana não são indignados da mesma maneira, nem a nossa evidência da sua verdade, por maior que seja, é de natureza semelhante à precedente. O contrário de toda a questão de facto é ainda possível, porque jamais pode implicar uma contradição, e é concebido pela mente com a mesma facilidade e nitidez como se fosse idêntico à realidade.
Que o Sol não se há-de levantar amanhã não é uma proposição menos inteligível e não implica maior contradição do que a afirmação de que ele se levantará. Por conseguinte, em vão tentaríamos demonstrar a sua falsidade. Se fosse demonstrativamente falsa, implicaria uma contradição e nunca poderia ser distintamente concebida pela mente.»
David Hume, Investigação sobre o Entendimento Humano,
Lisboa, INCM, 2002 (Adaptado) 

Estabelecemos a distinção entre impressões e ideias. Esta distinção diz respeito aos elementos do conhecimento. Trataremos, de imediato, da distinção entre os modos ou tipos de conhecimento. Hume refere dois tipos:
  • Conhecimento de ideias (relações de ideias):

As seguintes proposições correspondem a conhecimentos de ou a relações entre ideias:
- O triângulo tem três ângulos.
- Um objecto azul é um objecto com cor.
- 25 é um terço de 75.
  • Conhecimento de questões de facto:

As seguintes proposições correspondem a conhecimentos de questões de facto:
- Amanhã vai chover.
- A neve resulta da descida acentuada da temperatura.
- O calor dilata os corpos.


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